Sinnott Solicitors are delighted to report that the High Court last week overturned a decision of the Minister for Justice to refuse a Permanent Residence Card to our client in the case of N.K and A.R v Minister for Justice 2020.195.JR.  The Judgment we submit is an important precedent in a case which involved marriage of convenience allegations against our client.

The first applicant is a citizen of Hungary and the EU working in the State. The second applicant, a Pakistani national, is her husband. They married in November 2012 and worked together running a fast food business in the State. The EU citizen also worked as a java developer for a Hungarian-based company, working remotely.

In 2013, the husband applied for and was granted a residence card as the qualifying family member of an EU national. In April 2018, he applied for a permanent-residence card. That application was refused at first instance, and later on review by letter dated 14 January 2020. In that decision, the Minister made findings that she wasn’t satisfied that the first applicant is living or genuinely employed or self-employed in the State. Further, the Minister found that the marriage is one of convenience.

وصرح الوزير في القرار المطعون فيه بتاريخ 14 يناير 2020 من بين أمور أخرى في صفحتها الأولى:

يؤكد [ممثلك القانوني] ، أيضًا ، أن مواطن الاتحاد الأوروبي موظف لدى شركة مجرية ولكنه يعمل عن بُعد من أيرلندا. ومع ذلك ، يعتبر أن الوثائق المقدمة فيما يتعلق بترتيب العمل عن بعد هو شحيحة وغير كافية.

قدم عملاؤنا خطابًا من صاحب العمل من مواطني الاتحاد الأوروبي في المجر والذي أكد ما يلي:

"... هي مبرمجة جافا وتعمل معنا عبر الإنترنت. إنها ليست موجودة فعليًا في مكتبنا ، حيث تعمل من المنزل في أيرلندا ، حيث تقيم بدوام كامل مع زوجها.

آمل أن يكون هذا يرضيك ، وإذا احتجت إلى أي معلومات أخرى ، فلا تتردد في الاتصال بي.

كانت هذه الرسالة مكتوبة على ورق معنون ، وأعطت رقم هاتف الشركة وعنوان البريد الإلكتروني وعنوان موقع الويب ورقم الاتصال المباشر للمديرين الإداريين للكاتب. ومع ذلك ، لم يتخذ الوزير أي خطوات للتحقق من محتويات الرسالة ، على الرغم من الإعراب عن وجهة نظر مفادها أن "الوثائق المقدمة فيما يتعلق بترتيب العمل عن بُعد هذا كانت شحيحة وغير كافية. "

Our clients instituted Judicial Review proceedings against the Minister for Justice challenging the refusal.  In these proceedings it was submitted that the Respondent Minister for Justice took no steps to verify the employer letter as well as referring to the fact that the Minister referred to unspecified information from An Garda Síochána and Hungarian authorities in refusing the application however failed to give reasons for it.  The Minister for Justice at no time took any steps to verify the letter from the EU Citizen’s employer in Hungary.

Delivering Judgment in the matter last week Mr Justice Meenan in the High Court quashed the decision of the Minister for Justice to refuse our clients’ Permanent Residence Card.  The Judge in his decision focused on the failure of the Minister for Justice to verify the authenticity of the letter from the EU Citizen’s employer.  At paragraph 26 of the Judgment, the Court held as follows:

"بدون القيام بخطوة أساسية لمحاولة التحقق من صحة هذه الرسالة ، لا أرى كيف يمكن للمدعى عليه تقديم مثل هذا السبب بشكل صحيح. ومما يزيد الأمر سوءًا أن المدعى عليه كان على اتصال واضح بالسلطات الهنغارية. أنا لا أقترح أنه كان لزاما على المدعى عليه الشروع في تحقيق على غرار Garda. كل ما كان مطلوبًا هو بعض الاستفسارات الأساسية.

 In conclusion, on this submission, I find that the respondent failed in her duty to give reasons as, without basic inquiries, she was not in a position to do so. “ 

See full judgment here: 2020 195 JR – N.K. ANOR. -V- THE MINISTER FOR JUSTICE AND EQUALITY

The matter will now be remitted to the Minister for Justice for reconsideration.

Sinnott Solicitors are delighted with the decision of the High Court not only for our clients in the case, but all immigration applicants whose documentation is often dismissed by the decision maker in immigration applications without carrying out a thorough examination of same.